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LE NOUVEAU

Le nouveau

Tracy Chevalier

Phébus

  • par (Librairie Mots et Images)
    29 janvier 2020

    Fils de diplomate ghanéen, Osei est un jeune garçon érudit qui déménage régulièrement avec sa famille. Quand il arrive dans la petite école de Washington, c’est la quatrième fois en six ans qu’il doit s’adapter à son nouvel environnement. Autant dire qu’il sait comment s’y prendre pour s’intégrer dans un groupe d’enfants. Toutes les cours de récréation se ressemblent finalement : il repère rapidement Casper, le garçon sympa et populaire, Ian, le caïd manipulateur, Dee, la bonne élève et ses copines qui chantent et jouent à l’élastique. Pourtant, quand Dee avec ses tresses blondes le prend sous son aile, il est heureux de découvrir l’amitié et la complicité qui se tissent instantanément entre eux. Mais c’est sans compter sur Ian, jaloux de l’intérêt que tous les élèves portent sur le nouveau. Dès lors, le gamin n’aura de cesse d’échafauder des plans avec l’aide de son fidèle Rod. Jusqu’où ira-t-il ? Comment réagiront ses camarades de classe ? La victoire du bien sur le mal n’est pas une évidence.
    Dans un espace-temps restreint, une journée d’école, Tracy Chevalier revisite avec son écriture romanesque et son art de la narration la pièce d’Othello de Shakespeare et la situe au cœur des années 70 aux Etats-Unis. Confrontés à la naïveté des enfants, tous les thèmes sociaux intemporels sont abordés dans ce huis clos à ciel ouvert : l’intégration, l’amour, les complots, le racisme ordinaire, la trahison et bien d’autres encore. Tel un grain de sable dans les rouages de la vie de l’école, l’arrivée du nouveau, différent et intrigant, provoque un véritable séisme au sein de l’école. Même les instituteurs ne savent pas comment réagir à l’arrivée du nouvel élève et faire face aux réactions des autres enfants. L’Amérique puritaine de la fin du vingtième siècle n’est pas tellement différente de celle d’aujourd’hui. Et si, mine de rien, c’était le message que Tracy Chevalier souhaitait transmettre au lecteur ?