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Jean Lorrain

Biographie

Journaliste le mieux payé de Paris, Jean Lorrain, alias Paul Alexandre Martin
Duval (1855-1906), aime la fête, le travestissement, le scandale. Celui qu'on
appelle « le fanfaron du vice » fréquente le tout-Paris des arts, des lettres
et du demi-monde, devient l'ami de Sarah Bernhardt et d'Yvette Guibert, mène
une vie désordonnée. Ses provocations lui vaudront procès et duels (dont l'un,
au pistolet, contre Marcel Proust en 1897).Mais Jean Lorrain n'est pas
seulement un chroniqueur dont on redoute la plume méchante. Venu de Normandie
comme Maupassant (qu'il croisa dans son enfance), Jean Lorrain est, avec lui,
le grand nouvelliste de son temps. Réalistes ou fantastiques, ses récits
décrivent un monde interlope (prostitution et inversion), gagné par l'ennui,
avide de stupéfiants et de perversions de tout style. Mettant en scène des
figures décadentes qui doivent beaucoup à Barbey d'Aurevilly (Monsieur
Bougrelon, 1897) et à Huysmans (Monsieur de Phocas, 1901), ses romans
cultivent les fleurs morbides de l'esprit fin de siècle.Les éditions Mille et
une nuits ont publié, en 2002, Contes d'un buveur d'éther.

Contributions de Jean Lorrain